Kelp kann Menschen mit Jodmangel helfen, einem Nährstoff, der die richtige Schilddrüsenfunktion fördert und eine Rolle bei Wachstum, Energie und Stoffwechsel spielt. Obwohl Seetang in Pflanzenform sicher zu essen ist, kann die Einnahme von Seetangzusätzen gefährlich sein. Sie enthalten konzentrierte Dosen von Schwermetallen, die natürlich in Kelp vorkommen, aber für den Menschen in Supplementform giftig sein können.

Empfohlene Aufnahme für Jod

Das Institut für Medizin empfiehlt Erwachsenen 150 Mikrogramm Jod pro Tag (siehe Referenz 3), warnt aber auch vor einer Einnahme von mehr als 1.100 Mikrogramm. Ein Gramm Kelp enthält durchschnittlich 1.500 bis 2.500 Mikrogramm Jod, so eine Gruppe von Ärzten, die 2006 eine Studie im „Journal of General Internal Medicine“ veröffentlicht haben. Die durchschnittliche Portionsgröße von rohem Kelp beträgt zwei Esslöffel oder 10 Gramm (siehe Referenz 4), so dass Menschen, die rohen Kelp essen, das 13- bis 23-fache der oberen Jodaufnahme erhalten. Eine regelmäßige Anwendung kann zu einer Jodtoxizität führen.

Schilddrüsenvergrößerung
Im Jahr 2006 beschrieb die Gruppe deutscher Ärzte, die ihre Studie im „Journal of General Internal Medicine“ (siehe Referenz 1) veröffentlicht hatten, einen Patienten mit Schilddrüsenüberfunktion. Sie fanden heraus, dass ihre vergrößerte Schilddrüse auf Jodtoxizität zurückzuführen war, die durch das Trinken eines Kräutertees mit Kelp verursacht wurde. Der Tee enthielt bis zum 6,6-fachen der empfohlenen Tagesdosis an Jod. Nach dem Absetzen des Teekonsums und der Einnahme von Medikamenten gegen die Schilddrüse erholte sich der Patient vollständig.

Arsen in Ergänzungen

Kelp wird als Lebensmittel verzehrt und enthält wenig Arsen, um für den menschlichen Verzehr unbedenklich zu sein; einige Kelp-Ergänzungen enthalten jedoch potenziell toxische Konzentrationen von Arsen. Ein Bericht aus dem Jahr 2007 in „Environmental Health Perspectives“ analysierte neun Marken von Kelp-Nahrungsergänzungsmitteln, die üblicherweise in Reformhäusern verkauft werden. Bis auf einen waren alle Arsenwerte höher als die Toleranzgrenze der Food and Drug Administration von 0,5 bis 2 Teile pro Million. (Siehe Referenz 5) Symptome der Arsentoxizität sind Hautausschlag, schwächende Müdigkeit, Übelkeit und Erbrechen.

Akne
Hohe Jodkonzentrationen können laut dem italienischen Dermatologen Francesco Bruno, der 2010 einen Artikel im „European Journal of Acne and Related Diseases“ veröffentlicht hat, zu plötzlichen, schweren Akneattacken führen. Jod-induzierte Akne unterscheidet sich von anderen Arten von Akne. Wegen ihres plötzlichen Auftretens scheinen sich alle Läsionen im gleichen Entwicklungsstadium zu befinden. Akneläsionen aufgrund von Toxizität treten an ungewöhnlichen Stellen wie Unterarmen oder Gesäß auf, und der Ausbruch kann von Fieber oder Müdigkeit begleitet sein.